La Fiera di San Giuseppe tra popolani e imperatori

foto di Osvaldo Spizzirri

Non è un semplice evento commerciale, e questo è chiaro per chiunque vi abbia mai fatto un giro. La Fiera di San Giuseppe è per Cosenza uno di quei momenti che contribuiscono a creare l’identità della città. Economia e tradizione, ma anche storia, accoglienza, suoni, colori, sono alcuni dei vari elementi che caratterizzano questo avvenimento che paralizza un’intera città, ma al quale nessuno rinuncerebbe.

Fiera_Busento_CosenzaIn genere si riconducono le origini della fiera ai tempi dell’ormai mitico Federico II. In realtà la storia della fiera di San Giuseppe è ben più complessa, ed ha raccolto in sé l’eredità dimolte fiere e mercati che si tenevano nella città dei Bruzi durante l’anno. Questi eventi prendevano il nome dalle ricorrenze religiose in cui si tenevano, ma assumevano un’importanza che andava ben oltre l’evento religioso divenendo momenti centrali nello scorrere della vita cittadina.

Per la sua posizione, Cosenza dovette avere un ruolo centrale negli scambi commerciali fin dall’antichità. È con l’imperatore Federico II però che la città viene riconosciuta ufficialmente come uno dei centri economici dell’Italia meridionale. Nel 1234 infatti l’Imperatore tenne un parlamento a Messina, in cui stabilì che nel corso dell’anno si tenessero nel Regno di Sicilia sette fiere. Tra queste figurava la fiera di Cosenza, che si sarebbe dovuta tenere dal 21 settembre al 9 ottobre, dalla festa di S. Matteo a quella di S. Dionigi.
Nel 1416 la fiera di Cosenza si trova citata come “Fiera della Maddalena”. Era detta così l’antica chiesa oggi nota come “della Riforma”, e la fiera si teneva nei giorni a cavallo del 22 luglio proprio tra la chiesa e il quartiere dei Rivocati. Uno spazio ampio dunque, appena fuori città, che per più giorni diventava il cuore dell’intera provincia. Il prodotto più importante che vi si commerciava era la seta, per la quale Cosenza era famosa, ma non mancavano le altre merci tipiche di una economia ancora in gran parte rurale.

Fiera_Cosenza_1927Nel corso del ‘500 vennero istituite in città altre due fiere, a conferma di come la città fosse centrale per gli scambi commerciali della regione. Una era quella di S. Agostino, istituita dall’imperatore Carlo V nel 1532, che si teneva nei pressi della chiesa dello stesso santo (nel quartiere dei pignatari) per dodici giorni a partire dal 22 agosto. L’altra era la fiera dell’Annunziata, istituita dall’imperatore Filippo II di Spagna nel 1555, e che si teneva a marzo nella zona dell’antico ospedale, l’area cioè dell’attuale piazza dei Bruzi. È interessante notare come le entrate di quest’ultima fiera fossero destinate al mantenimento dell’ospedale cosentino, che fin da allora aveva il titolo dell’Annunziata.Cosenza-quartiere-massa-pignatari

Col tempo queste fiere cambiarono luoghi e date, ma quando compare l’evento come fiera di S. Giuseppe?

È nel 1848 che un autore locale cita per la prima volta una fiera a Cosenza nei giorni di S. Giuseppe, insieme alle fiere dell’Annunziata e di S. Francesco di Paola. Vi affluivano gli abitanti di tutti i paesi vicini e vi si poteva trovare ogni sorta di mercanzia, dagli oggetti pregiati ai beni di prima necessità. Ancora a fine ‘800 le fiere che si tenevano erano queste tre, ma dall’inizio del ‘900 è la fiera di S. Giuseppe a restare come unica depositaria di tutte queste tradizioni.

Il nome gli viene dal fatto che si tiene nei giorni antecedenti il 19 marzo, ed è strettamente legata al culto del santo che si venerava nella chiesa di S. Gaetano, nel centro storico della città, che diventa ancora oggi in quei giorni meta di numerosi cosentini.

Chiesa_S._Gaetano_CosenzaI prodotti esposti tra le bancarelle sono ovviamente cambiati, e anche molto. Alberi da frutta, animali, recipienti in terracotta e prodotti agroalimentari della zona hanno lasciato gradualmente il posto a vimini, giocattoli, articoli per la casa, mobili, piante. A ben guardare sono però tante le analogie con le fiere del passato. Innanzitutto il percorso della fiera: anche se le ultime tendenze vedono l’evento spostarsi lungo il moderno Viale Mancini, la fiera occupa ancora parte delle zone di Rivocati, di S. Agostino (oggi la Massa), quelle attorno alla chiesa di S. Gaetano e al municipio di Cosenza. Tutte aree che hanno visto svolgersi nel corso dei secoli le fiere di cui si è parlato.

I prodotti di artigianato inoltre sono ancora presenti, i vasi in terracotta ricalcano ancora quelli di secoli fa, i mostaccioli con il loro sapore pure, affiancati dalle zeppole che sono ormai il dolce simbolo dell’evento.

Zeppole_S.Giuseppe

Zeppola

 

 

 

 

 

 

La Fiera del resto non è un evento statico, ma si evolve e cambia a seconda dei tempi e delle persone. Negli ultimi decenni alla fiera si affiancava un programma di musica Rock molto apprezzato. Uno degli aspetti più recenti, ma allo stesso tempo più significativi della fiera è inoltre l’importanza data all’accoglienza. Partendo dal fatto che nei giorni in questione si riversano in città anche numerosi stranieri, anni fa da alcune associazioni cosentine è nata l’idea di “Fiera in mensa”, un evento nell’evento che mira ad accogliere e ad offrire un pasto caldo e un luogo dove dormire ai venditori che si trovano in città.

Non mancano quasi Fiera di S. Giuseppemai le polemiche. Il traffico, i luoghi scelti per le merci, la chiusura o meno delle scuole. Una settimana di fuoco per la città, che in quei giorni però acquista nuova vita. Perché, dopo tutto, i cosentini alla fiera di S. Giuseppe sono affezionati.

Lorenzo Coscarella

(PeopleLife, Marzo 2015)